Thursday, November 23, 2017

El hackeo de Uber: porqué puede ser positivo


Lo que se vino en llamar "economía colaborativa", con tintes románticos de participación entre personas, ha devenido en un monopolio de escala global cuyas caras más visibles son Airbnb y Uber

En especial Uber ha generado una espiral de controversias donde se mezclaba la lógica pero irracional resistencia de los taxis por NO ser relegados en el mapa del transporte y otras más fundamentadas que tienen que ver con su formas de gestión

El anuncio esta semana de que Uber pagó 100.000 dolares a una pareja de hackers para que no revelara el acceso no permitido de datos personales de 57 millones de cuentas, ha puesto de nuevo en guardia a todas autoridades regulatorias de paises donde actúa la plataforma de transporte

El principio ético que rige estos ataques es el de NO pagar frente al acceso NO permitido a datos de clientes/colaboradores de una empresa, aunque desde luego es estadisticamente probable que muchas empresas prefieran pagar calladamente ya que las perdidas por el escándalo superan siempre el coste del chantaje

O sea que lo hizo Uber, callarse y pagar, NO creo que sea una excepción insólita, sino una practica extendida en un sector al que se le presupone un volumen de 2000 millones de dolares anuales (además en negro!)

Lo positivo de este nuevo caso Uber es que dada la dimensión simbólica de la empresa (una especie de nueva economía de free lance que facturan para plataformas globales) se empiecen a poner las bases legales para una actuación en situaciones de crisis cuando se pone en peligro datos personales de ciudadanos de un país

Como se puede ver en este episodio el negocio de los hackers no esta en desvelar si una persona trabaja o no para Uber o si has ido de tu casa a un centro comercial 5 veces al mes, sino en diseñar un escándalo que intranquilice a usuarios e inversores 

Los (casi) continuos escándalos de hackeos de empresas como Equifax o la propia Yahoo quien reconoció que todas sus cuentas de usuario resultaron afectadas  (+3000 millones!) demuestran que cualquier empresa que trabaje en red esta expuesta sin que existan garantías 100% de protección

De cuantas violaciones de datos NO nos habremos enterado? gracias Uber por que a partir de ahora al que no lo desvele le costara la cabeza 

Tuesday, November 21, 2017

Tecnología y gestión: la paradoja Starbucks de pedidos online


El principio Internet aplicado a las tiendas y negocios físicos es que estos NO se limitan a los metros cuadrados que ocupa el local, sino que se se extienden allí donde un cliente online pueda hacer un pedido (omnichannel)

Esta idea simple para las generaciones culturales de Internet, pero ciertamente compleja para el resto, ha llevado al incremento del negocio de muchos pequeñas tiendas que ofrecen algo especial o un articulo con alta demanda como el café

La ecuación parece sencilla: más medios donde contactar con el cliente online significan más ventas. Pero imaginate que el éxito de los pedidos online colapsa la tienda física donde se entrega el producto. Bien esto es exactamente lo que le ocurrió a la cafetería por excelencia Starbucks en los US

El éxito de los pedidos a través de la app de Starbucks generó un pico de demanda que se tradujo en una inesperada caída de ventas, ya que el colapso de las cafeterias con mayor número de pedidos online desanimó a muchos clientes a esperar las colas y por tanto a darse media vuelta y marcharse

Esta paradoja obligó a Starbucks a cambiar el sistema de gestión (on/off line) de las 1000 cafeterías con mayor demanda de pedidos por el móvil en US 

En estas cafeterías Starbucks comenzó a notificar directamente a la app del cliente que su café estaba listo, evitando las (molestas) vueltas informativas por el local

Además introdujo un sistema más flexible para la disponibilidad de empleados, de modo que cuando el sistema identifica que los pedidos online están tardando más que lo que deberían, genera ordenes para que vengan más empleados

Este pequeño pero significativo caso nos conduce a la clave de la transformación digital de las empresas, es decir que esta NO consiste solo en añadir tecnología digital más o menos moderna, sino a una adaptación de la gestión integral del negocio a las nuevas posibilidades que nos ofrece la tecnología

Sin tecnología ya NO hay negocios y sin una gestión adecuada NO hay tecnología redentora de nada

Monday, November 20, 2017

el principio del fin de los almacenes: 5% de los repuestos digitalizados


Da la impresión que una de las olas culturales actuales es aquella que nos anima a NO reparar nada, asumiendo que una vez que algo se rompe se tira sin más 

Como (casi) todas las impresiones con las que categorizamos nuestro mundo hay algo de verdad y una dosis apreciable de falsedad. De hecho hay muchas industrias, como la de los automóviles, que apoyan fuertemente su modelo de negocio en la venta de piezas de repuesto 

El problema histórico de los repuestos es que hay que guardarlos en un almacén (o sea algo costoso) cuya dimensión es proporcional al catálogo de repuestos almacenados

Sin embargo, un reciente estudio del VTT Technical Research de Finlandia ha identificado este problema como uno de los ejes de crecimiento de la digitalización y la impresión 3D

Según el VTT con la tecnología actual se puede digitalizar hasta el 5% de los repuestos existentes, que porcentualmente puede parecer poco pero numéricamente es el que equivalente a km de estanterías en almacenes de todo el mundo

El salto exponencial NO se ha dado tanto en las técnicas de diseño industrial ni en el uso de escaneres digitales sino en la impresión 3D que ya es capaz de fabricar multiples piezas de materiales de alta resistencia como los metales

Lo más impactante de este estudio es que Finlandia se trata como un asunto de Estado, dado que el país se puede posicionar como un hub de pymes capaces de fabricar casi cualquier pieza de repuesto en el emergente mercado de lo que se viene en llamar "economía circular"

Este nuevo escenario es además una oportunidad para que muchas pymes inviertan el dinero donde de verdad es productivo y NO en costosos procesos de almacenamiento sobre todo en sectores con un gran stock acumulado de baja rotación (se vende poco pero es necesario tener un repuesto para la garantía del consumidor)

La producción bajo demanda es uno de los paradigmas aún por alcanzar en muchas industrias con promesas de alta reducción de costes y un menor impacto medioambiental, y aunque estamos aun lejos, también es cierto que el cambio en los procesos de diseño y producción de muchas piezas permitirá pensar en almacenes digitales (y por tanto con costes decrecientes) e incrementar exponencialmente el porcentaje de estas digitalmente disponibles para ser impresas en cualquier parte del mundo...

Thursday, November 16, 2017

Diámetro de pantalla en smartphones como indicador cultural


El tamaño de pantalla de los smartphones es uno de los parámetros más significativos en la evolución de este dispositivo central en la vida de un tercio de la población mundial

A la hora de adquirir un smartphone no hay relación alguna entre el tamaño de la pantalla y el poder adquisitivo de los usuarios, de modo que los smartphones con pantallas más grandes NO son los favoritos de regiones más desarrolladas como Norteamérica y Europa

De hecho un estudio reciente muestra que se accede más a la web en pantallas de 6 pulgadas en Africa que en Europa y que en Asia se usan más smartphones de entre 5.6 y 6 pulgadas que en los US/Canada

El uso de pantallas grandes es un signo distintivo del mercado asiatico donde hasta el 37% del acceso web se realiza en un smartphone con de más de 5.6" pulgadas

En realidad, no hay un tamaño estandar que defina un smartphone, pero la aparición del primer iPhone del 2007 fijó ese diámetro entorno a las famosas 3.5", que el propio Jobs siempre consideró el tamaño ideal y que Apple dejo inalterado hasta el iPhone 5 que se atrevió a subir hasta las 4 pulgadas

El incremento del tamaño de la pantalla se convirtió en tendencia que llego a ser un indicador del grado de novedad del aparato, ya que cuanto más moderno más grande era la pantalla

Gracias a dios parece que esta paradójica tendencia que choca frontalmente con el factor más importante de los smartphones que es la portabilidad parece haber remitido y lo que vemos ahora es un usuario que elije un tamaño en función del uso o de la cantidad de dispositivos que posee

En Norteamerica el acceso a la web mobile se hace mayoritariamente en pantallas de 4.6" a 5", seguidas de las 5.6 y 6 pulgadas, y en Europa el diámetro favorito son las 5.1" pulgadas (43% del acceso), en parecidos niveles que sudamerica 

El caso de Africa es ilustrativo de que el uso de pantallas grandes responde al caracter de computadora unica del smartphone para muchos usuarios que quiza NO pueden permitirse el lujo de tener además una laptop o una tablet (de 7 pulgadas en adelante!) 

Es verdad que hay una relación directa entre el tamaño de la pantalla y el coste final del smartphone (más grande más caro) pero la amortización de buena parte de las tecnologías empleadas (LED, LCD) hacen que la diferencia de coste sea cada vez menos significativa 

Como se puede ver hay un sesgo cultural en la elección del tamaño de pantalla del smartphone, que no responde a renta per cápita, ni a grado de penetración, ni al desarrollo de redes 4G ... 

Wednesday, November 15, 2017

Que hacen las operadoras en IoT: el hardware de Vodafone


Lo que muchos reconocemos como 3ª Internet o IoT se basa en la conexión de todo lo imaginable y a partir de ahí los múltiples e intransitados caminos para hacer esta propuesta rentable  

Tal como debería haber ocurrido en las dos primera etapas de Internet, las operadoras de telecom tienen una importante ventaja de partida, por que son los dueños de las redes y una experiencia en gestiòn de redes corporativas y en conexión telemática de grandes infraestructuras 

Sin embargo, como podeis ver dia a dia con las propuestas que aparecen en el mercado, son players como Google, Apple, Amazon, Sony Xiaomi los que a priori están tomando la iniciativa al menos en la IoT dirigida al mercado de consumo o como convencer a una persona de que necesita una Internet que conecte sus cosas (reto nada sencillo)

Todas estas propuestas tienen en común que son dispositivos de hardware que forman una red, lo que dejaría nuevamente el mercado del trafico de datos para las telecom. Pero como nos enseñó Internet hasta ahora en el hardware y en el acceso a las pautas de conexión es donde está el dinero

Por eso operadoras como la británica Vodafone se disponen a ofrecer dispositivos para IoT bajo la marca común con propuestas como un localizador de mascotas, una cámara de vigilancia, un conector para coches (V-auto) que se enchufa al puerto OBD del vehiculo y permite localizarlo o avisar a emergencias en caso de accidente 

En España donde Vodafone ya ofrece V para sus clientes las tarifas van de los 3 a los 7 euros mensuales (de 3.5 a 8.2 dolares) por medio de una V SIM dedicada, lo que terminará con toda seguridad añadiendose al paquete habitual de los 5 servicios

No creo que ni Vodafone ni ninguna operadora quieran entrar en el mercado del hardware, pero en esta etapa de la IoT donde nadie sabe realmente que va a funcionar, estos dispositivos son un test de mercado y una forma de estimular un mayor consumo de datos  

Por supuesto que nadie de los GAFA va a estar quieto en el colosal mercado que viene (Google de las cosas?, Facebook de las cosas?) pero para los consumidores creo que seria bueno que las operadoras ocuparan un puesto de mayor relevancia en esta tercera Internet reequilibrando el poder que ahora esta claramente escorado

Tuesday, November 14, 2017

ecommerce: China como gran comprador


La transformación de China en una economía de mercado dirigida por un Partido (único) ha sido el suceso histórico más transcendental que ha marcado la transición del siglo XX al actual

Para las generaciones Internet (1994 en adelante) la presencia de las webs chinas en la red son una normalidad imprescindible (caso de Aliexpress) que reflejaba el propio perfil de China como un mercado de bajos costes salariales (y de producción) y por tanto, con unos precios mucho más bajos que los de las empresas occidentales

Pero esta lectura de China ya NO responde a su nueva realidad, ya que la evolución de su PIB (GDP) que prácticamente se dobló en los últimos 6 años (2010-2016), esta cambiando el perfil del mercado chino de vendedor neto a comprador global

China se ha convertido en el mercado online más atractivo para las marcas extranjeras con una cifra de negocio que este año ya pasa de los 100.000 millones dolares (lo que equivale a 1/3 de todo el ecommerce en los US) a través de plataformas locales como Global JD y  TMall 

Paralelamente al incremento del PIB chino fue creciendo la renta per cápita de modo que ya alcanza el  81% de la renta media mundial, lo que abrió una ventana con muy pocos precedentes para el comercio mundial ya que eso supone un potencial de 1300 millones de personas con capacidad de compra 

La paradoja de la nueva China online es que la demanda de productos extranjeros NO esta dirigida a los más baratos, sino a los productos de alto valor añadido y/o de calidad que NO encuentran en su mercado local (hasta ahora!)

Y es que cada comprador chino online se gasta una media de 882 dolares en productos extranjeros, lo que supone ya la mitad del ARPU anual que genera el ecommerce en los US por comprador (1600 dolares) 

Por eso NO es casual que el mismísimo Tim Cook haya visitado en diez ocasiones China, señalando la importancia estratégica de China para las ventas de su producto estelar




Monday, November 13, 2017

US mercado móvil: la nueva cultura del prepago


Los US han siempre han sido un mercado móvil aparte respecto al resto del mundo, ya que la mayoría abrumadora de los clientes de este servicio esencial lo son en la modalidad de contratos pospago 

Sin embargo, la parte del mercado que más se nueve es la del prepago, de hecho durante estos últimos 3 meses +750.000 personas se sumaron a los servicios prepagos de las 4 grandes operadoras y de las MVNO como MetroPCS y Boost

Las modalidades prepago en Europa todavía están asociadas a clientes con bajos recursos o segmentos sensibles al precio o incluso los de un uso más que esporádico como los turistas

En realidad, el prepago es el segmento que más crece por la libertad que supone al cliente respecto a los contratos con permanencia que te vinculan a un operador, asi se explica que una parte creciente del segmento profesional en los US que opta por llevar al trabajo su propio terminal (BYOD) sean uno de los grupos de prepago emergentes

El incremento del prepago tiene un impacto no solo en los ingresos de las operadoras sino también en los modelos de smartphones más vendidos, ya que Apple vende muy bien sus iPhone 7, 7plus y el pequeño 5S entre estos clientes prepago sobre todo en la temporada de la vuelta al cole

Por eso Apple tiene siete modelos diferentes de iPhone entre los 10 smartphones más vendidos en los US, manteniendo una cuota general de mercado inalterable en el 33% (uno de cada 3 smartphones que se venden en los US son iPhone)

A pesar de todo el mercado de los US todavia se inclina abrumadoramente hacia el pospago (79% vs 21% de clientes prepago), alentados además por unas operadoras que ya incluyen en sus tarifas el trafico de datos de las cosas conectadas de sus clientes (IoT), lo que nos llevaria a pensar en ofertas sextuple play (telefono fijo, banda ancha, movil, banda ancha movil, TV y IoT)

El precio de los datos continua su descenso y en los últimos 12 meses las tarifas bajaron un 60% en los US! debido a una competencia feroz, que obliga a las operadoras a ofertar cada vez más servicios a menor precio y a reducir costes internos de operación 

Como se puede ver, el mercado de la antigua telefonía móvil esta en una fase de completa transición a la espera de las primeras redes 5G, el impacto de la liberalización de facto que significará las eSIM y a la consolidación de mercados que ya son vitales como el IoT y los automóviles conectados (el 62% de las nuevas lineas en este trimestre)